ยินดีต้อนรับสู่หัวหิน

ห่างออกไปจากกรุงเทพมหานครเป็นระยะทาง 295 กิโลเมตร ในจังหวัดประจวบคีรีขันธ์ คุณจะพบตำบลหนึ่งถูกขนานนามว่า “หัวหิน” หัวหินตั้งอยู่ห่างจากตัวเมืองจังหวัดประจวบคีรีขันธ์ออกไป 90 กิโลเมตร เป็นเมืองเก่าแก่ และ คับคั่งไปด้วยรีสอร์ทในแบบฉบับดั้งเดิมที่ผสมผสานกับกิจกรรมน่าสนใจในช่วงวันหยุดบวกกับเสน่ห์น่าหลงใหลของท่าเรือประมงที่ยังคงใช้งานอยู่ หาดทรายสีขาวเรียงตัวเป็นแนวขนานน้ำทะเลใสความยาวราว 5 กิโลเมตร ซึ่งตั้งอยู่ทางทิศตะวันออกของจังหวัด กว่า 70 ปีที่หัวหินถูกพัฒนาอย่างต่อเนื่องเพื่อต้อนรับนักท่องเที่ยวจากทุกมุมโลก แต่เราก็คงยังพบเห็นนักท่องเที่ยวชาวไทยอยู่อย่างไม่ขาดสายซึ่งเป็นเครื่องพิสูจน์ให้เห็นถึงความนิยมที่มีต่อหัวหินได้เป็นอย่างดี

ในราวพ.ศ. 2372 (ช่วงทศวรรษที่ 1830 ) ชาวไร่ในจังหวัดเพชรบุรี ได้อพยพย้ายถิ่นฐานมาทางตอนใต้เพื่อหลีกหนีปัญหาความแห้งแล้งบนพื้นที่เกษตรกรรม พวกเขาได้ลงหลักปักฐานสร้างหมู่บ้านเล็กๆ ใกล้กับชายหาดสวยงามที่มีกลุ่มหินกระจายเรียงตัวบนหาดทรายสีขาว ในภายหลังหมู่บ้านชาวประมงที่เงียบสงบถูกปรับเปลี่ยนให้กลายมาเป็นตำหนักตากอากาศ และได้รับความนิยมในหมู่ขุนนางและข้าราชการชั้นผู้ใหญ่ อีกทั้งการเดินทางก็สะดวกสบายเนื่องจากการก่อสร้างทางรถไฟจากกรุงเทพฯถึงหัวหิน ทำให้สามารถรองรับนักท่องเที่ยวได้หลากหลายกลุ่มยิ่งขึ้น และยังมีการก่อตั้งกลุ่มธุรกิจซึ่งดึงนักท่องเที่ยวจากประเทศต่างๆเข้ามาอีกด้วย โรงแรมรถไฟเป็นโรงแรมแห่งแรกที่ถูกก่อสร้างในขึ้นใน ปี พ.ศ. 2464 (ค.ศ. 1921) และยังคงเปิดให้บริการแก่นักท่องเที่ยวจนถึงปัจจุบันในชื่อโซฟิเทล เซ็นทรัล (the Sofitel Central) ในช่วงพ.ศ. 2469 (ทศวรรษที่ 1920) พระบาทสมเด็จพระปกเกล้าเจ้าอยู่หัวทรงตัดสินพระราชหฤทัยทรงพระกรุณาโปรดเกล้าฯ ให้สร้างวังเพื่อทรงใช้เป็นที่ประทับแปรพระราชฐานนอกจากพระราชวังในเมืองหลวง และทรงออกพระนามเรียกว่าพระราชวังไกลกังวล จึงทำให้หัวหินมีชื่อเสียงยิ่งขึ้น ในเวลาต่อมาวังไกลกังวลได้ใช้เป็นที่ประทับแปรพระราชฐานฤดูร้อนของพระบรมวงศานุวงศ์จวบจนปัจจุบัน

รีสอร์ทยังคงพัฒนาต่อเนื่องไปอย่างช้าๆ มีการจำกัดขอบเขตบางประการจากความเป็นที่ประทับแห่งราชวงศ์ ท่าเรือประมงก่อตัวไปควบคู่กับสนามกอล์ฟ โรงแรมในเครือยักษ์ใหญ่ต่างก็มีสาขาตั้งอยู่ทั้งสิ้น บรรดาผู้มีฐานะ มีชื่อเสียง และ ชาวต่างชาติทยอยกันเข้ามาปลูกสร้างบ้านพักตากอากาศตามแนวอ่าวเรื่อยๆ ยิ่งตอกย้ำให้บ้านพักในแถบหัวหินเป็นที่รู้จักมากขึ้นทุกๆปี ปัจจุบันการพัฒนาได้เกิดการแทนที่พื้นที่ของรัฐขึ้นมาก ถนนเลียบชายฝั่งจึงถูกขวางจากทัศนียภาพอันสวยงามของทะเล แต่หัวหินก็ยังคงพยายามรักษาบรรยากาศของริมหาดให้คงไว้ เมื่อเปรียบเทียบกับพัทยาแล้ว รีสอร์ทในหัวหินยังรักษาความเงียบสงบไว้ได้ และเป็นที่หมายตาสำหรับนักท่องเที่ยวที่มาเป็นครอบครัวกับนักท่องเที่ยวสูงวัย ด้วยหาดทรายลาดเรียบลงสู่น้ำทะเลอุ่นใสในดินแดนที่ไร้มลพิษใดใดมารบกวน

จังหวัดประจวบคีรีขันธ์เป็นจังหวัดที่มีมนต์เสน่ห์ไกลออกไป เต็มไปด้วยผาหินปูน หมู่เกาะ อ่าว และหาดทราย ซึ่งได้รับการขึ้นทะเบียนไว้เป็นอุทยานแห่งชาติ มีวัดมากมายหลายแห่ง การท่องเที่ยวในแถบนี้จะเป็นประสบการณ์ที่น่ายินดีสำหรับผู้ที่ต้องการเลี่ยงจากกับดักนักท่องเที่ยวซึ่งพบเลยไปทางใต้ การเดินทางโดยรถยนต์จากกรุงเทพมหานครถึงจังหวัดประจวบคีรีขันธ์ใช้เวลาประมาณ 3 ชั่วโมง ผ่านพระราชวังฤดูร้อน วัดขนาดมหึมา สวนตัดแต่งสวยงามและนาเกลือเป็นระยะ นักท่องเที่ยวมุ่งหน้าไปยังหัวหินตลอดทั้งปี ที่นี่เป็นหนึ่งในพื้นที่ที่มีปริมาณฝนตกน้อยที่สุดในประเทศ อบอวลไปด้วยลมทะเลอ่อนๆที่ช่วยพัดพาบรรเทาความร้อน ช่วงที่เหมาะที่สุดสำหรับการไปพักผ่อนยังหัวหินคือระหว่างเดือนมีนาคมถึงกันยายน

Social Media